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小恐龙挥着蝙蝠翅膀

2019/07/18 来源:日照信息港

导读

小恐龙:挥着“蝙蝠翅膀”原标题:小恐龙:挥着“蝙蝠翅膀”上图奇翼龙化石照片。郑晓廷供图右图奇翼龙的艺术复原图。恐龙星际供图

小恐龙:挥着“蝙蝠翅膀”

原标题:小恐龙:挥着“蝙蝠翅膀”

上图奇翼龙化石照片。郑晓廷供图

右图奇翼龙的艺术复原图。

恐龙星际供图

-发现与创新

科技北京4月30日电(李大庆)鸟类及其恐龙近亲的翅膀有一个共同特点:片状飞羽是其关键组分。但4月30日出版的英国《自然》杂志介绍,我国科学家发现一种生活于1.6亿年前的小型恐龙却具有像蝙蝠一样的膜翼翅膀。

这是由中科院古脊椎动物与古人类研究所徐星研究员和临沂大学郑晓廷教授带领的科研团队,在对珍藏于山东天宇自然博物馆的一件化石进行研究时发现的。

这件化石发现于河北青龙县侏罗系地层,名为奇翼龙,是一种与鸟类亲缘关系非常近的小型恐龙。这种恐龙长相奇特,有着短粗的头,手部外侧手指极长,尤其是它僵硬的羽毛呈丝状,更接近原始羽毛,而不像其他似鸟恐龙和鸟类拥有的片状羽毛。

据徐星介绍,奇特的是奇翼龙腕部的一个棒状长骨结构。类似结构从来没有在其他恐龙中发现过,但却在一些会飞的四足动物的腕部、肘部或踝部附近存在,比如蝙蝠、翼龙和鼯鼠等。奇翼龙腕部的棒状结构和日本鼯鼠腕部长着的棒状结构尤其相像。在所有这些动物中,这种棒状结构都支撑着翼膜,用于飞行或者滑翔。在奇翼龙标本上也确实发现了在棒状结构和手指附近有残缺翼膜。这意味着奇翼龙有着和鸟类及其恐龙近亲完全不同的翅膀,主要由翼膜构成,而不是主要由羽毛构成。

研究人员利用CT和扫描电镜等对化石进行分析,获取了包括软体组织上保存的黑色素体在内的多种信息,分析了化石围岩和化石上的化学组分,终确认奇翼龙腕部的棒状结构是翼膜翅膀的关键组成部分。

研究者通过形态特征的分析和飞行能力的计算,相信奇翼龙的翅膀具有空气动力学功能。但奇翼龙并不是一个具有竞争力的飞翔者,它的空中生活似乎只限于在树木之间短距离的飞翔,或者从高处飞翔到地面。当然,现在还无法确定奇翼龙到底是采用扑翼飞行还是滑翔。

奇翼龙的发现,为翼膜状飞行器官的趋同演化提供了一个实证,也对我们了解恐龙形态差异性和鸟类飞行起源研究具有重要意义。郑晓廷说:“有着翼膜翅膀的奇翼龙生活在侏罗纪中期,因此它算是在鸟类支系飞翔演化过程中的一个先锋。它提醒我们,在飞翔演化的早期历史中,充满了创新尝试,许多支系成为了演化的死胡同,只有现生鸟类的这种飞行模式延续至今。”

原标题:小恐龙:挥着“蝙蝠翅膀”

稿源:人民

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